ナパバレーのぶどう品種

ナパバレーには、カベルネ・ソーヴィニヨンとシャルドネが最も広く植えられていますが、その他にもバラエティ豊かで驚くようなぶどうも植えられています。アルバリーニョからジンファンデルまで、ナパバレーには30種類以上のワイン用ぶどう品種が育てられています。
中でも、多く植えられているぶどう品種を紹介します。

カベルネ・ソーヴィニヨン

カベルネ・ソーヴィニヨンは、ナパ・バレーの黒ぶどうの中で一番多く栽培されており、総生産の40%を占めています。

カベルネ・ソーヴィニヨンは、ナパバレー全体で栽培されており、ぶどう園ごとに違った印象のワインが造られます。その味は、カラント、チェリー、プラムなどのさまざまな黒い果物、また、オークの老化によるスパイスの香り。

カベルネ・ソーヴィニヨンのワインは、飲み頃をむかえると濃密でボディもしっかりしていますが、優雅に年をとっています。若いときは、ジビエや子羊のような丈夫な赤身の料理に最もよく合います。

シャルドネ

シャルドネはナパバレーの中で2番目に多く栽培されているぶどう品種です。ゆっくりと熟すことができるロス・カーネロスAVAのカルシウム豊富な土壌や涼しい気候で特に真価を発揮しています。

樽発酵、バトナージュおよびマロラクティック発酵は、ワインに複雑な香りと風味を作り出すために使用される主なワイン製造者の技術です。その結果ナパバレーのシャルドネは、新鮮で活気のある豊かで丸いバターのようなワインに仕上がります。

ナパバレーのシャルドネは、シンプルに調理されたシーフードから、ほとんどの豚肉や家禽料理まで、幅広い種類の料理にとてもよくあいます。

メルロー

メルローは1970年代初めからナパバレーに定着していました。

ボルドーのワインと同じように、柔らかい印象のメルローはタンニンの強いカベルネ・ソーヴィニヨンに加えるブレンド・パートナーとして使用されています。

初期の頃から、メルローは変種ワインとして独自に生まれました。熟したチェリーと豊かな土の美しい香り、柔らかな質感と滑らかな仕上がりが、新世代の赤ワイン愛好家を虜にしてきました。ぶどう畑の多様性とナパバレーの昔からのワイン造りを考えると、メルローは軽やかなのにフルボディで豊かな質感のワインを生産することができました。

ピノ・ノワール

ピノ・ノワールの素朴で優美なアロマと絹のような質感は、何世紀もの間ワインの愛好家を魅了しました。

カリフォルニア沿岸には、ピノ・ノワールを生産する地域がいくつかあります。ナパバレーのロス・カーネロスは、冷涼な気候が幸いし、高品質なピノ・ノワール種のワインが造られます。

ピノ・ノワールの特徴のひとつは華やかな酸味であり、食べ物と食事との相性もバッチリです。シーフード(サケ、マグロ、ブイヤベース)や様々なチーズとよく調和する数少ない赤ワインのひとつです。

ソーヴィニヨン・ブラン

ソーヴィニヨン・ブランの濃厚な香りは誰しもが興味を示します。青く茂った草や芝生の香り、そして活気のある酸味はソーヴィニヨン・ブランの特徴であり、多種多様な果物の印象が強く表現されています。

ほとんどのソーヴィニヨン・ブランは、その独特な品種特性を活かすために、ステンレスタンクやや卵型のコンクリートタンクなどの中性の容器で発酵されています。しかし、いくつかのソーヴィニヨン・ブランは発酵後、オークで熟成され、完成したワインにもっと複雑な香りを作り、ナパバレーではフュメ・ブランと呼ばれます。

フレッシュで明るく、暖かい気候に最適なソーヴィニヨン・ブランは、軽い夏の料理やサラダと相性が良く、また、貝やヤギのチーズとの相性もとても良いです。

ジンファンデル

ジンファンデルは非常に多目的なぶどう品種で、カリフォルニアで19世紀のワイン造りの中心でした。もともと、ドライで複雑な赤ワインが造られる品種ですが、最近ではやや甘いロゼであるホワイトジンファンデルが人気を集めています。

ナパバレーの古いワインは、香辛料と黒胡椒の香ばしい香りと、濃厚でジャムのような厚みのあるワインを作り出すことができます。ジンファンデルは飲み口も軽くどんな食事にも合わせやすいです。一部では酒精強化ワインのベースとしても使用されています。

プチヴェルド&マルベック

プチ・ヴェルドとマルベックは、ナパバレーの古典的なボルドー・ブレンドのワインを造るためだけに使用され、プチヴェルドとマルベックをブレンドしたワインにはタンニン、深みのある色、ドライで複雑な香りをもたらします。

ナパバレーの地中海性気候がプチヴェルドやマルベックを完全に熟すまで育てるので、時には単一だけで瓶詰めされます。

カベルネ・フラン

カベルネ・フランは長い間、世界中のボルドースタイルのブレンドのひとつとして魅力的な香りをワインにもたらしてきました。

カベルネ・ソーヴィニヨンの遺伝的親の1つ(ソーヴィニヨン・ブランとともに)は、フランスのロワール地方で軽く柔らかい赤ワインを生産しています。しかし、ナパバレーのカベルネ・フランは、カベルネ・ソーヴィニヨンにも負けない存在感を持っています。

シラー

シラーは世界中で栽培されており、スパイシーな香りのしっかりとした赤ワインを生産しています。気候や土壌に応じて、豊かなアロマとフレーバーをこのぶどうから得ることが出来ます。

涼しい気候で育ったシラーは、赤い果実や土のような印象とジャムのように濃厚な香りワインが造られます。葡萄を熟すことができる暖かい場所で育ったシラーは、スパイスの特徴が強いジャミー・ダーク・フルーティーなワインを生み出す傾向があります。

プチシラー

プチシラーは長い間シラーの変種であると考えられていました。DNA検査の結果、デュリフというぶどうであることがわかりましたが、今ではプチシラーで定着しています。

小さくて厚い皮に覆われたぶどうは、タンニンがしっかりとあり、インクのような高濃度のワインが造られます。新しいオークの樽で熟成され、少しボトルで熟成させると、ワインはダークチョコレートを溶かしたような複雑なワインになります。

ピノ・グリ/ピノ・グリージョ

Pinot Gris / Grigioはピノ・ノワールの変種で、果実に灰色がかった青色を呈し、その名前(フランス/イタリア語のGris / Grigio意味の灰色)を表しています。

イタリアでは、ピノ・グリージョは軽く柑橘系のスタイルで作られていますが、アルザス、オレゴン、ナパバレーでは、より豊かでフルボディのワインが生産されています。

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